Водопады на нашей планете раскиданы неравномерно, но их множество. Среди водопадов много красивейших, вызывающих восхищение и трепет. Водопад  — явление не только прекрасное, но и грозное.

Определение что такое водопад

Классический «Толковый словарь русского языка» С.И. Ожегова (1900–1964) определяет, что водопад это «стремительно падающий с высоты поток воды».

Краткая географическая энциклопедия: «Водопад — падение воды реки с уступа, пересекающего речное русло. Вода может падать по нескольким уступам, образуя серию водопадов (каскадов). Менее круто падающие водопады называют водоскатами».

В старинной энциклопедии Ф.А. Брокгауза и И.А. Ефрона (начало прошлого века) находим: «…Водопады свойственны не только странам гористым и встречаются в верхнем течении рек и горных потоков, также на круто обрывающихся уступах плоскогорий, но бывают и на ровных местностях в том случае, когда река протекает последовательно сначала по твердым, а затем по рыхлым, легко размываемым породам».

Классификация водопадов — дело непростое. И единого мнения среди ученых пока нет. Приведу одну из классификаций:

  1. Каскадный водопад. Скалистый склон, по которому падает вода, имеет ступенчатую структуру.
  2. Блоковый. Низвергается широкой стеной.
  3. Веерообразный. Расширяется от вершины к основанию уступа.
  4. Чашеобразный. Падающая водная масса растекается по широкому углублению рельефа.
  5. Погружающийся. Низвергается строго вертикально.
  6. Сегментированный. Поток делится на несколько частей.
  7. Ярусный. Несколько неодинаковых по величине и прочим характеристикам потоков.
  8. Многошаговый. Несколько одинаковых потоков, принадлежащих одному бассейну.

Классический водопад представляет собой единый поток водок примерно равно ширины и высоты.

Водопады-каскады выглядят как несколько относительно небольших водопадов, идущих прямо друг за другом.

Катаракт – это особый тип «путешествующего» водопада. Дело в том, что земля, находящаяся непосредственно под водопадом, быстро размывается. В результате уступ, с которого падает вода, может переместиться на несколько километров в другой район устья реки.

Происхождение водопадов

Происхождение водопадов бывает разным. К примеру, они могут появиться вследствие того, что река пересекает природный уступ, который образовался еще до появления воды. В другом случае появление водопада может быть следствием работы самой реки, размывающей мягкие слои пород.

В горах большое количество водопадов обязано своим появлением тектонической активности. Также в горных районах множество водопадов, возникших в висячих долинах из-за переизбытка в реках воды, сошедшей с ледников.

Водопады образуются там, где твердые скальные породы сменяются мягкими. Водоток движется по разноструктурным породам, быстро текущая вода оставляет нетронутыми твердые слои, но разрушает мягкие. В результате образуется уступ: скальный блок располагается выше мягкой породы. Вследствие этого постепенно начинается образовываться перепад высот: воды реки начинают падать с твёрдого на более мягкий грунт, в результате чего формируется крутой и отвесный обрыв. Так, происходит до тех пор, пока вода не доходит до твёрдого слоя скалы, который останавливает падение воды, после чего река продолжает своё движение в русле, а у подножья в результате ударов сильных водяных струй образуются огромные «эрозионные» котлы (водоёмы). Этот процесс может продолжаться тысячелетиями.

Возраст большинства водопадов  не столь уж велик. Они появились в период последнего отступления ледников — около 10 тыс. лет назад. Гигантские толщи льда прорезали ущелья в горах, со временем превратившиеся в долины. Относительно долго могут жить только потоки, несущие свои воды в твердых скальных породах. И все же со временем водопад «съедает» сам себя, отступая вверх по течению, образуя пороги.

Классический пример — Ниагарский водопад. Считается, этот водопад передвинулся уже почти на 11 км выше по реке, около метра за год. Чтобы замедлить движение среза воды, был даже сделан «ремонт» наиболее разрушающейся американской части водопада. В ночь на 11 ноября 1966 г. (а потом, через три года, и еще раз) русло перекрывали временной дамбой, скальные породы обследовали, укрепили сверхпрочным бетоном. Не исключено, что профилактические работы придется повторять и в будущем.

Самые большие водопады нашей планеты

Самый высокий водопад мира – это Анхель, находящийся в Венесуэле. Его высота оценивается в 1054 м (хотя по другим источникам 979 м). Интересно, что обнаружен это гигант был только в начале XX в.

Самым мощным считается водопад Игуасу, по которому проходит граница Аргентины и Бразилии. Точнее говоря, это целый комплекс из 275 водопадов. Расход воды составляет здесь 16 тыс. куб. м/с, что вдвое выше потока воды, текущего по Волге.

На реке Замбези в Африке находится водопад Виктория. Его ширина составляет 1800 м, а высота этого колосса равна 120 м.

Самый же широкий водопад в мире, Кхон (стоит на реке Меконг), имеет ширину в 10 км.

Самый большой по водоизмещению — Ниагарский.

Насколько публикация полезна?

Нажмите на звезду, чтобы оценить!

Средняя оценка 0 / 5. Количество оценок: 0

Оценок пока нет. Поставьте оценку первым.

Автор публикации

не в сети 1 день

Ваш К.Г.

В свободное время навожу порядок на этом сайте
Комментарии: 143Публикации: 1944Регистрация: 12-02-2016