После посещения Гранд Каньона согласно плану наш путь лежал в город-казино (еще его называют «город грехов» или «город удачи») Лас-Вегас. К нему мы подъезжали по горной дороге уже в полной темноте. Когда наша машина преодолела очередной перевал, нам открылась равнина, сияющая электрическим светом.

Уставшие после трехдневного путешествия, мы сразу отправились в свой отель, который заказали заранее из Нью-Йорка. Нас снедало любопытство, оправдаются ли обещанные менеджментом отеля удобства: двухкомнатный номер, балкон, завтрак, круглосуточный бассейн и т.д., и т.п., всего за 38 долларов на двоих.

Вид с балкона нашего номера в отеле на бассейн

Вид с балкона нашего номера в отеле на бассейн

Оказалось, условия даже превзошли наши ожидания. Дело в том, что владельцы казино (в каждом отеле есть игровые залы) минимизируют расходы туристов на гостиницы, еду и транспорт (авиабилеты в Лас-Вегас из любого города США также баснословно дешевы), лишь бы они только приезжали и играли в казино. Отельеры уверены, что компенсируют свои потери. Штат Невада только от игорных заведений в виде налогов и сборов ежегодно получает в свой бюджет почти миллиард долларов.

Сегодня Лас-Вегас – главный центр развлечений и азарта Соединенных Штатов. Ежегодно его посещают примерно 50 миллионов туристов. В штате Невада действует более 2 000 игровых заведений, в которых установлено более 6 000 игровых столов и более 210 000 игровых автоматов. В игорном бизнесе занято около 200 000 человек.

Лас-Вегас

Лас-Вегас

Немудрено, что город растет, как на дрожжах. Я там был в 1990 г. Тогда Лас-Вегас считался шикарной столицей игорного бизнеса. Помню, было много иллюминации. Так ведь с тех пор практически ни одного казино не сохранилось в прежнем виде, может, 2-3 в качестве исторической достопримечательности. Все остальные отели, а при них казино (или наоборот), совершенное новьё, построены за последние 5 лет. А самые шикарные еще достраивают. Население за эти годы возросло в 17 раз, как мне сказали. Масштабы доходов и трат просто поражают.

Вообще считается, что Лас-Вегас самый быстро растущий город США, который начался с казино «Фламинго», построенного мафией на территории штата Невада в 1946 г.

Казино "Фламинго" в 1946 г.

Казино «Фламинго» в 1946 г.

В те годы им владел известный гангстер Багси Сигел (он же Беня Сигельбаум, кстати, «наш» бруклинский парень из еврейской семьи, а его родители переехали в Америку из украинского Летичева Хмельницкой области, входившей тогда в состав Российской Империи). Багси назвал казино в честь своей любовницы – Вирджинии Хилл по прозвищу «Фламинго» за длинные красивые ноги. Это было самое грандиозное по тем временам строительство – отель обошелся в 6 млн долларов. Первоначальная стоимость проекта увеличилась в 6 раз из-за того, что деньги уплывали на счета Вирджинии Хилл в швейцарском банке. Такого надувательства уважаемые итальянские гангстеры («Лаки» Лучано, Фрэнк Кастелло, …), вложившие свои деньги в этот проект, простить Багси Сигелу не могли. Он был приговорен, несмотря на сопротивление еврейской мафии (Меир Лански), застрелен, а его подружка вышла сухой из воды, но ненадолго. Впоследствии ей пришлось скрываться в Европе, и в 1966 г. в лесу рядом с австрийским городом Зальцбург обнаружили ее тело (у «Коза Ностры» длинные руки и долгая память).

Отель-казино "Фламинго" днем (2005 г.)

Отель-казино «Фламинго» днем (2005 г.)

Отель-казино "Фламинго"ночью (2005 г.)

Отель-казино «Фламинго»ночью (2005 г.)

Всю эту информацию мы почерпнули в краеведческом музее Лас Вегаса, который расположен в отеле «Фламинго», где до сих пор сохранился рабочий кабинет Багси Сигела. Сам отель фасадом выходит на центральную улицу под названием “The Strip” (Полоса).

The Strip

The Strip

Лена на Стрипе

Лена на Стрипе

Там же расположены самые шикарные казино, на осмотр которых мы направились сразу после купания в бассейне и сытного завтрака, но начать решили именно с музея. Там я, наконец, нашел ответ на давно интересовавший меня вопрос: почему мафия решила инвестировать свои деньги, «нажитые непосильным трудом», в развитие игорного бизнеса именно в Неваде, а не в Калифорнии, например? Дело в том, что в начале 1930-х гг. в США отменили сухой закон, обходя который мафия получала основные нелегальные доходы. В то же время неподалеку от заштатного городишки в пустыне под названием Лас-Вегас на реке Колорадо началось строительство гигантской плотины для гидроэлектростанции, названной впоследствии именем президента США Герберта Гувера (1929-1933) — не путать с директором ФБР Э. Гувером. Собственно, Lake Powell — водохранилище, образованное для нужд электростанции ( см. предыдущее письмо о Гранд Каньоне). На стройку съехалось множество рабочих, появился мощный источник дешевой электроэнергии. Вчера еще пустынный край можно было благоустраивать. Однако «завести» в штат промышленность или развивать на бесплодных почвах сельское хозяйство было затруднительно.

Но в 1931 году губернатор штата Невада Фред Балзар подписал закон, легализующий азартные игры (с 1910 года азартные игры в США были вообще вне закона). Он обосновал свое решение именно необходимостью поднимать собственную экономику штата. В самый разгар экономической депрессии открытие казино было единственным выходом из положения.

Однако настоящий бум игорного бизнеса в Неваде начался только после Второй мировой войны. Связано это с объективными причинами: автомобиль стал основным средством передвижения многих американцев, и теперь они спокойно могли ездить играть из Калифорнии в Неваду, кроме того, активно развивались пассажирские авиалинии. Начался массовый приток крупных инвестиций и популяризация штата, а точнее города Лас-Вегас, который в сознании многих американцев стал восприниматься как «город удачи». Тогда основной приток денег в игорные заведения Лас-Вегаса был связан с именем гангстера Багси Сигела, который взял большинство казино под свою опеку и совершил первоначальные инвестиции, отмыв, таким образом, деньги от преступных операций нескольких мафиозных еврейских и итальянских кланов.

 Багси Сигел (Беня Сигельбаум)

Багси Сигел (Беня Сигельбаум)

Казино в Неваде были и до войны, но заслуга Багси состояла в том, что он предложил в своем заведении новый уровень сервиса, вынудив других операторов соответствовать ему, а также подключил для популяризации игорного бизнеса СМИ и лучших актеров Голливуда (Фрэнка Синатру, Дина Мартина и др.).

Приводят даже такой факт, что до 1963 года в нескольких десятках километрах от Лас-Вегаса на полигоне американской армии проводили наземные ядерные испытания. Даже это использовалось в рекламных целях, мол, постояльцы отелей могут наблюдать за ними прямо из окон своих номеров — своеобразный экстремальный туризм.

Тем не менее считают, что к расцвету как Лас-Вегаса, так и Невады в целом, больше всех приложил руку и голову изобретатель и плейбой, режиссер и пионер авиации, миллиардер и в последние свои годы безумный старик Говард Хьюз, который не просто вложил деньги в игорный бизнес Вегаса, но и очистил его от мафии (так ли?).

Говард Хьюз

Говард Хьюз

Попав как-то в Лас-Вегас, он поселился в отеле, заняв там целый этаж. Когда же его попросили потесниться, он просто купил отель за $13 млн. С этого момента все и началось. Хьюз скупил в Вегасе несколько казино, земельные участки, СМИ, транспортные объекты. Миллиардер перевел основную часть своей бизнес-империи в Неваду, сам там проводил большую часть времени. Пользуясь связями с руководством штата, Хьюз вытеснил мафиози из казино, придав городу респектабельность своего имени. Приобретая ту или иную собственность, Хьюз в первую очередь менял менеджмент и охрану, тем самым избавляясь от присутствия мафии. Подконтрольные миллиардеру СМИ всячески рекламировали Лас- Вегас.

Злопыхатели, впрочем, намекали, что Хьюза влекли в Лас-Вегас не филантропические соображения, а желание войти в отрасль, которую на тот момент правительство контролировало слабо. А у предпринимателя всегда была идея-фикс относительно минимизации налогов, и он заменил итальянскую мафию своей. Хьюз любил говорить: «Я могу купить любого. Или уничтожить!» И это был не блеф. Благодаря своим деньгам и связям он был практически всемогущим.

В конце 1960-х Говард стал одним из самых крупнейших операторов игорного бизнеса в Неваде и контролировал около трети всей выручки в Лас-Вегасе. Впрочем, потом забросил свое новое увлечение.

Сейчас о нем пишут разное. Одни считают, что свою империю Хьюз построил благодаря подкупу нужных людей и сотрудничеству с ЦРУ. Даже утверждают, что магнат имел отношение к убийствам обоих братьев Кеннеди, а также к Уотергейтскому скандалу, после которого Никсон подал в отставку.

Статья в американском журнале за 1976 г. о связях Хьюза с ЦРУ и Никсоном

Статья в американском журнале за 1976 г. о связях Хьюза с ЦРУ и Никсоном

Другие пишут, что Говард Хьюз обладал невероятным чутьем и был настоящим гением. Как бы там ни было, но в 1960-е годы его состояние оценивалось в сумму около 2 миллиардов долларов, в результате чего он считался самым богатым американцем.

В последнее время историки и исследователи находят все новые материалы из жизни миллиардера. Есть весьма сомнительная, с моей точки зрения, версия, что, скупая собственность в Неваде, он хотел в конечном итоге полностью уничтожить игорный бизнес и организовать на месте Лас-Вегаса космодром.

На этом месте мог бы быть космодром?

На этом месте мог бы быть космодром?

Последние 10 лет своей жизни миллиардер провел в затворничестве. Он мог месяцами не выходить из своего номера в отеле, где постоянно смотрел любимые фильмы. Обслуживающие его люди не имели права разговаривать с ним, а только отвечать на вопросы. В дальнейшем он вообще начал ограничиваться записками и просьбами, высказанными по телефону. Обслуживающий персонал магнат нанимал из мормонов. Он считал этих религиозных людей чистыми, но при этом заставлял их постоянно мыться и менять одежду. Сам же Хьюз мог не мыться месяцами, не стричь волосы и ногти. А ходить в туалет он предпочитал в бутылки из-под молока, которые складировал прямо в номере.

Говард Хьюз незадолго до смерти

Говард Хьюз незадолго до смерти

Хьюз скончался в личном реактивном самолете по дороге в больницу Хьюстона. При росте 188 см его вес составлял около 38 кг. Изможденного магната смогли опознать только по отпечаткам пальцев. Как говорится, Sic transit gloria mundi.

На этой грустной ноте разрешите откланяться. О веселых моментах пребывания в Лас-Вегасе напишу в следующем очерке.

image_pdfСохрани себеimage_printПечать
0

Автор публикации

не в сети 8 месяцев

Alexander Ananiev

20
Комментарии: 0Публикации: 44Регистрация: 18-01-2022